Read Nature's Destiny Online

Authors: Justine Winter

Tags: #Romance

Nature's Destiny

BOOK: Nature's Destiny
12.8Mb size Format: txt, pdf, ePub
ads
 
Nature’s  Destiny
By  Justine  Winter

Copyright  ©  2014  by  Justine  Winter
Published  by  Justine  Winter
Nature’s  Destiny 
All  Rights  Reserved

 

This  is  a  work  of  fiction.

 

All  of  the  characters,  names,  places  and  incidents  are  either  the  product  of  the  author’s  imagination  or  are  used  fictitiously,  except  for  those  in  the  public  domain.  Any  resemblance  to  actual  persons, living  or  dead,  events,  business   establishments  or  locales  is  entirely  coincidental.
No  part  of  this  book  may  be  reproduced,  scanned  or  distributed  in  any  printed  or  electronic  form  without  permission.  All  rights  reserved.

 

Cover  by  Melody  Simmons
Cover  model:  Janna  Prosvirina

 

 

 

To  my  family,  for  always  inspiring  and  encouraging  me. 
Thank  you.

 

Prologue

 

 
I’d  been  dreaming  of
 him
  again.  I  couldn’t  help  it  and  I  didn’t  even  know  who 
he
  was,  yet  here  I  was  for  the  second  night  in  a  row,  waking  with  the  vision  of  him  seared  into  my  mind.  He  was  extremely  handsome,  tall  and  muscular.  His  hair  was  dark  brown  and  cut  short,  and  his  eyes  were  an  intense  emerald  green.
      Unfortunately,  I’d  woken  before  anything  good  could  happen.  It  was  a  nasty  reminder  that  my  arm  really  hurt,  and  that  I  needed  to  take  some  more  painkillers.
      Three  nights  before,  I’d  been  mugged.  It  had  been  my   usual  day  that  consisted   of  waking  up  and  rushing  over  to  university  to  hear  the  lecturers  babble  on  about  making  last-minute notes.  Bearing  in  mind  I’d  have  an  exam  at  the  end  of  the  week;  it   was  a  waste  of  my  time.
      I  was  prepared  as  much   as  I   needed  to  be,  besides,  I  was  taking  a  creative  writing  course  and  everybody  knew  it  was  all  about  spontaneity  and  our  creative  ability.  After  all,  we  wouldn’t  know  what  was  in  the  exam  until  we  got  there,  so  it  wasn’t  like  we  could  prepare   a  story  before.  However,  the   lecturers  stipulated  that  I   had  to   attend  the  revision  classes  otherwise  they’d  fail  me!  How  unfair  and  uncreative  was  that?
      After  Uni  I  was  scheduled  to  work   at 
The  Hybrid
.  I  waited  tables,  poured  drinks  and  listened  to  the  constant  chit-chat  that  filled  the  pub.  It  was  pretty  boring,  but  the  manager  arranged  my  shifts  around  my  Uni  schedule  so  I  couldn’t  complain  (much).
      I’d  been  looking  forward  to  the  next  few  weeks  to  be  over  with  for  a  while.   I’d  be  packing   my  bags  and  heading  out  to  see  the   world.  That  was  the  reason  I  took the  job.  I’d  saved  every  penny  and  not  had  a  social  life  in   years.  The  thought  of  writing  a   novel  while  travelling   the  world  held  so  much  appeal  that  I  didn’t  much   care  about  ‘partying’.  Besides,  I  lived  in   Wales,  and  there  was  no  way  I’d  be staying  a  minute  longer  than  was  necessary.
      I  was  shattered  from  another  long   day  as  I   walked  to   my  car  after  finishing  work,  and   that’s  when   I  was  mugged.  He  came  running  at  me,   and  yanked  at  my  bag,  scratching  my  arm  in  the  process.  I  tried  to  grab  it  back,  pulling  as  hard   as  I  could,  but  it  was  no  use,  my  attacker  was  much  stronger  than  I  was,  and  it  all  happened  so  fast.  I  had  no  idea  how  my  brain  even  registered  that  I   was  being  mugged.  I  guess  reflexes  really  did  work  in  the  heat  of  the   moment.
      If  you  could  call  it  luck,  I  had  my  car  keys  in  my  hand  ready  to  open  the  car  when  he’d  attacked   me.  However,  everything  else  I  carried  like  my  phone  and  purse  had  been  in  my  bag.  My  options  were  limited  so  I’d  jumped  in  the  car  and  headed  towards  the  police  station.   By  the  time  I  got  there  I   was  a  nervous  wreck.  Running  on  auto-pilot  I  recalled  everything  that  happened.  And  that  took  forever.
      The  next  day  I’d   gone  to  the  doctors  to  have  my  arm  checked.  It  had  swollen  and  was  extremely  red  and  itchy.  In  my  opinion,  it  looked  like  it  was  infected,  but  I  was  prescribed   some  strong  painkillers  and  sent  on  my  way.  Nothing  like  a  bit  of  sympathy.
      It  was  still  early  and  I  had  another  day  of  revision  ahead  of  me  before  my  final  exam  tomorrow.  Deciding  I  wouldn’t  waste  the  morning  moping  in   bed,  I  grabbed  a  pair  of  joggers  and  a  t-shirt,  laced  up  my  trainers  and  headed   out  the  door  to  take   a  walk  in  the  woods.
      It  was  promising  to  be  a  glorious  day,  the  sun  was  rising  and  cast  beautiful  pink  and  orange  rays  throughout  the  sky.  I  couldn’t  resist  the  urge  to  sit  on  the  bench  for  a  few  minutes  and  watch  nature  pass me  by.  It  was  so  tranquil.
      As  I  sat  gazing  at  the   sky  my  eyes  began  to  sting,  and  my  vision  blurred,  and  like  an  elastic  band,  it  snapped  back  into  view,  and   I  could  see 
everything
.  I  could  see  the  minuscule  rain  droplets  on   the  leaves  across  the  path  glisten  in  the  sunlight.
      My  ears  popped  with  a  loud  bang  as  I  sneezed,  sending  my  senses  into  overdrive.  I  could  smell  bacon,  wait,  what?  The nearest  café   was  twenty  minutes  away…  And the  traffic!  I  could  hear  the  cars  speeding  along  the  dual  carriageway,  and  that  was  miles  from  here.
      I  was  obviously  more  tired  than  I’d  thought,  either  that,  or  my  painkillers  had  been  working 
really
  well.  Odd  how  I  hadn’t  felt  like  that  yesterday,  though,  perhaps  I  was  having  some  delayed  side  effects!  Were  hallucinations  even  classed   as   a  side  effect?
      There  was  noise  coming   at  me  everywhere  I  turned,  yet  there  wasn’t  anybody  here.
      I  ran  back  home,  dashed  into  the  house  and  grabbed  my  towel  intent  on  going  to  the  shower.  I  waited  for  the  water  to  warm  up  and   hoped  it  would  ease  away  the  tension.  My  stomach  was  in  knots,  and  I  had  that  horrible  gut  feeling  that  something  wasn’t  right  with  me.  What was  going  on?
      I  lathered  up  my  favourite  coconut  body  wash  and  scrubbed  down  my  body,  avoiding  the  scratches  on  my  arm.  Wait  a  minute…  They’d  gone!  My  arm  was  completely  healed.  How  was  that  possible?
      Less  than  two  hours  ago  I  was  taking  painkillers  to  help  ease  the  pain.  I  stared  at  my  arm  again  and  noticed  a  faint  scar  in  the  shape  of  a  bite  mark.  Huh,   that  was  weird.  I  was  sure  I  hadn’t  been  bitten  there  before.
      I  gathered  my  towel  around  me  and  headed  for  the  door  when  a  wave  of  nausea  hit  me.  I  stumbled  to  the  floor  and   a   loud  crack  penetrated  my  skull.  Crying  out  in  pain,  I  felt  a  weird  tickle  in  my  mind.   A  loud  dominant  male’s   voice  boomed  through  my  thoughts.
      You  have  been  branded.   You  are   a   Werewolf!

Chapter  One

 

 

Hysteria  penetrated  my  body.  I  couldn’t  think  straight  and  my  head  thumped  from  the  blinding  pressure.  I  could  see  black  dots  floating  above  my  eyes.  I  knew  I  was  about  to  pass  out.
      I  tried  to  breathe  evenly,  taking  big   gulps  of  air  and  letting  them  whoosh  out  of  me.  I  couldn’t  pass  out,  not  now.  I  had  to  stay  calm,  I  needed  to  work  out  what  was  going  on.  I  stuck  my  head  between  my  legs  which  should  have  worked,  but  made  no  difference.
      The  searing  pain  in  my  head  increased  and  I  felt  the  urge  to  give  in  to  the  darkness.  I  couldn’t  resist  it  anymore.
      I   woke  up  to  the  sound  of  my  phone  ringing.  I  stretched  my  arm  out  and  patted  the  bed,  but  it  was  no  use,  I  couldn’t   find  it.  I  was   too  sleepy  to  really  care,  and  I  could  feel  the  pull  of  my  dreams  drawing  me  back  to  sleep.  The  phone  could  wait,  for  now  I  needed  to  rest.
      I  could  hear  a  faint  pounding  in  my   dream,  it  matched   the  rhythm  of  paws  hitting  the  ground  as  I  ran.  The  noise  grew  louder  the   closer  I  got  to  my  destination.
      “Luna,  are  you  there?  Come  on  girl,  open  up!” Huh,  that  was  odd,  I  could’ve  sworn  that  was  Sky’s  voice.
      The  constant  thudding  increased  and  my  head  started   to  hurt  all  over  again.
      “Luna,  I  swear  if  you  don’t   open  this  door  in  two  seconds  I’m  going  to  kick  it  down!”
      With  that  threat,   I  realised  I  wasn’t  dreaming  anymore,  and  that  was  definitely  Sky’s  irritated  voice  I  could  hear.  Intent  on  keeping  my  door  on  its  hinges  I  leapt  out  of  bed  and  dashed  to  open  it.
      “Geez,  Sky,  there’s  no  need  to  get  all  dramatic!” I  couldn’t  help  sounding  sullen,  I  was  enjoying  my  dream  too  much  for  it  to  be  over.  The  second  I  opened  the  door  she  came  barging  in.  “Hello,   to  you  too!”  OK,  so  maybe  I   was  grumpy,  but  she  deserved  it.
      I  closed  the  door  behind  her   and  turned  to  face  her.  She’d  better  have  a  good  reason  for  interrupting  my  sleep.
      “Where’ve  you  been,  Luna?  Classes  started  four  hours  ago!”  I  was  about  to  throw  a  bunch  of  sarcastic  comments   her  way  when  I  realised  what  she’d  said.
      “What?  It’s  only  seven,  classes  don’t  start  until  nine-thirty  today!”  I  felt  a  weird  sensation  come  over  my  body    as  I  realised  the  words  I  had  said  didn’t  seem  right.  It  was  still  morning  wasn’t  it?  I  tried  to  find  my  phone  to  check  the  time,   but  Sky  beat  me  to  it.
      “Luna,  it’s  half  past  one  in  the  afternoon!  Are  you  OK?  You  look  odd.”
      “You’d  look  odd  too  if  I’d  just  beaten  down  your  door  when  you  were  sleeping!  Wait,  hold  up.  It’s  afternoon  already?  Shit.”
      How  had  I  missed  my  alarm?  I  never  slept  in  late,  especially  when  I  had  classes  scheduled.  My  headache  was  seriously  beginning  to  get  on  my  nerves,  and  I  couldn’t  concentrate  long  enough  to  remember  anything  past  the  last  five  minutes.
      I  headed  towards  my  bedroom   to  grab  some  aspirin,  I  needed  to  dull   the  thumping.  The  cool  water  helped  ease   some  of  the  tension  away  as  it  trickled  down  my  throat.
      “What  are  you  doing  here  anyway,  Sky?”
      “You  mean  apart  from  saving  your  butt?  I  thought   you’d  be  a  little  more  grateful  Luna.  You  know  we  only  have  today  before  the  exam   tomorrow,  and  you  know  we  HAVE  to  attend  the  revision  classes!  Professor  Stuart  has  been  questioning  me  all  morning  about  you!”
      “What  did  you  say  to  him?”  I  asked,  dreading  the  answer.
      “That  you  were  sick,  but  hoping  to  get  back  for  the   afternoon  session!  So  get  your  butt  in  gear,  and  get  ready,  before  we  both  get  cut  from  the  exam!”
      “Crap!  Thanks  Sky,  I  owe  you  one,”  I  said,  as  all  of  my  energy  deflated.
      “Yeah,  yeah,  you’ll  definitely  be  owing   me  one!  You  can  take  me  to  the  bar  later  and  get  me  tipsy.  After  the  anxiety  I’ve  gone  through   this  morning  I’m  going  to  need  it!”
      I  rushed  into  the  bedroom  and  opened  up  my  wardrobe.  I  grabbed  my  favourite  blue  skinny  jeans,   a  pink  vest  top,  laced  up  my  Converse,  and  picked  up  my  hoodie.  I  quickly  checked  my  appearance,  and  realised  I  didn’t  have  to  fake  being  unwell.  My  face  said  it  all.
      “Chop,  chop,  Luna!”
      “Can  you  grab  my  bag  from  the  kitchen?”  I  called  as  I  raced  down  the  stairs.
      I  picked  up  my  replacement  phone   and  some  cash  from  my  hidden  stash.
 When  my  bag  had  been  stolen  along  with  my  purse,  I  phoned  the  bank  as  soon  as  I  could.  They’d  cancelled  my  cards,  but  had  given  me  a  new  one  that  could  withdraw  emergency  cash  only.  I  took  out  as  much  as  I  could  that  day,  and  tucked  it  away  in  a  secure  place  in  the  house.  The  last  thing  I  wanted  was  to  be  robbed  of  that  as  well.
      With  my  cash  safely  in  my  pocket  I  picked  up  my   keys  and  followed  Sky  into  the  garage.  “How’d   you  get  here,  anyway?”
      “Oh,  I  begged  Jamie  for  a  lift.  He  was  being  really  stubborn  to  begin  with,  moaning  about  the  distance  and  the  cost  of  petrol,  blah,  blah,  blah.  Then  I  persuaded  him  with  my  womanly  ways!”  she  fluttered  her  eyes  at  me  as  she  finished  her  sentence.  I  had  no  doubt  that  was  true.
      Sky  was  definitely  a  catch.  She  had  such   beautiful  blonde  hair  that  came  down  past  her  shoulders,  and  it  always  looked  perfect  whether  it  was  straight  or  curly.  Today  it  was  straight,  and  her  make-up  was  perfect  too.  She  could  do   no  wrong.
      She  often  told  me  her  face  was  a blank  canvas,  and  the  make-up  she  wore  was  an  expression  of  her   uniqueness.  I  could  never  compete  with  the  likes  of  Sky.  Her  beauty  and  slim  frame  never  gave  the  rest  of  us  much  hope.  However,  she  could  keep  all  the  attention,  I   preferred  to  hide  in  the  shadows.  It  was  safer  that  way.
      I  had  long  brown  hair  that  was  naturally  curly,  and  my  body  was  curvy  in  the  right  places.  I  wasn’t  the  high-maintenance  type.  I  liked  the  bare  minimum  of  make-up,  mostly  because  I  didn’t  have  anyone  I  wanted  to  impress.  ‘Take  me  as  I  am’  -  that  was  my  mantra.
      “I  still  can’t  believe  your  parents  gave  this  to  you  for  your  birthday.  If  mine  gave  me  a  car,  I  would  drop  dead,”  Sky  whined.
      “You  know  my  dad  fusses  with  my  safety  all  the  time,”  I  reminded  her.  Last  October  I’d  turned  twenty-one,  and  my  parents   had  given  me  a  white  Range  Rover  Evoque  Coupé.  They’d  assumed  a  big  tank  of  a  car  would  assist  in  keeping  me  alive.
      It  was  completely  expensive,  but  I  loved  it.  As  a  student  who  had  a  high-end  car,  and  a  house  to  themselves  I  was  perceived  as  having  things  easy,  that  everything  had  landed  in  my  lap.  What  everyone  failed  to  see   was  the  real  me,  and  why  I  had  them.
      I’d  grown  up   around  money.  My  mother  was  an  author,  and  she  wrote  crime  fiction  on  a  daily  basis.  My  dad,  however,  was  a  surgeon.  Mum  would  spend  days  writing  about  death,  while  dad  spent  his  saving  lives.  The  irony   wasn’t  lost  on  me.
      As  usual,  it  hadn’t  taken  Sky  long  to  mess  around  with  the  music  in  the  car.  She  was  obsessed  with  the  entertainment  system.  I  turned  the  key  in  the  ignition  and  set  out  for  Uni.  It  was  a  thirty-to-forty  minute  drive  depending   on  the  traffic,  but  I  didn’t  mind  because  it  was  mostly  scenic.  I’d  seen  plenty  of  beautiful  mornings  on  my  way  in  before.
      Sky  was  too  busy  wailing  at  the   top  of  her  lungs  to  carry  a  conversation  which  was  fine  with  me.  I  had  plenty  to  think  about.
      I  was  extremely  worried  that  I   couldn’t  remember  anything  about  last  night,  or  even  how  I’d  slept  in  so  late.  Especially  when  everything  had  seemed  normal    at  home.  I  was  also  pretty  sure  I  hadn’t  been  drinking  last  night,  but  it  was  the  only  plausible  conclusion  that  explained  my  headache.
      I  was  a  responsible  drinker.  Too  often  at  the  pub  I  watched  the  drunkards  make  fools  of  themselves   before   spending  the  night  with  their  heads  stuck  in  the  toilet.  It  was  enough  to  put  me  off,  and  I  liked  to  be  in  control  of  my  mind  and  body.
      Sky  was  a  bad  influence.  If  I  didn’t  have  a  drink  in  my  hand,  she’d  made  sure  I  did.  It  was  hard  work,  until  I  realised  I  could  fool  her.  Once  Sky  had  had  a  drink  or  two,  she  couldn’t  tell  the  difference  between  vodka  and  lemonade,  and  just  plain  lemonade.
      “Sky?  Did  we  hang  out  last  night?”  I  wanted  to  know,  I  was  feeling  crazier  by  the  second.
      “Uh,  no,   Luna.  You  had  work  at 
The  Hybrid
  remember?  What’s   going  on  with  you  today?  You’re  so  dishevelled! Are  you  OK?  Did  something  happen?”
      “Whoa,  slow  down  Sky!  I’m  fine,  honestly!”  I  lied.  “I  just  have  this  headache,   and  I  guess  I’m  just  a   little  out  of  it.”  I  didn’t  know  why,  but  I  felt  like  I  shouldn’t  really  tell  Sky  the  real  answer  to  her  questions.  I  didn’t  want  her  to  panic  even  more,  or   worse,  consider  me  crazy.  After  all,  who  in  their  right  mind   loses  their  memory?
      “OK  Luna,  if  you  say  so.  You’re  still  alright  to  drive  though  right?  ‘Cause  I  really  don’t  wanna  crash!”
      “Such  faith  you  have  in  me!”
      “I’m  too  young  and  pretty  to  die  yet!”
      “You’re  so  shallow,  Sky!”
      “Dude,  lighten  up!  It  was  a  joke!”  I  knew  she  was  only  messing,  but  I   couldn’t   help   feeling  cranky  about  what  she’d  said.  There  wasn’t   even  a  logical  explanation  for  it.
      I  tried  to  take  some  deep  breaths,  but  my  body  wouldn’t  accept  the  calming  influence   it  usually  gave  me.  I  could  feel  my  insides  vibrate   from  the  anger  that  coiled  inside  me.  My  hands  gripped  the  steering  wheel  tighter  as  my  foot  pressed  down  further  on  the  accelerator.  I  couldn’t  stop  myself.
      The  needle  of  the  speedometer  increased  within  seconds,  and  I  knew  I  needed  to  get  myself  back  together  again  before  Sky   realised  how  fast  we  were  going.  I  didn’t  want  to  though,  I  wanted  to  go  faster.
      I  tried  desperately  to  think  of  something  else,   like  the  way  the  sun  looked  in  the  bright  blue  sky,  and  how  it  glistened  off  of  the   roofs  on  the  cars  ahead  of  me.  I  mentally  smacked  my  head,  as  I  realised  I  was  about  to  crash.
      Logic  took  over  and  I  eased  off  of  the  accelerator,  dodging  the  cars  in  front.  My  muscles  relaxed  and  slowly  the  tension  faded.  I  could  taste  blood,  I’d  obviously  bitten  my  tongue  while  I’d  been  busy  seeing  red.  Anger  left  a  bitter  taste  in  my  mouth.
      I  let  out   a  sigh  and  thanked  my  lucky  stars  that  I’d  regained  control  before  we  became   specks  on  the  road.  I 
really
  needed  to   work  out  what  was  wrong  with   me.  I  was  becoming  some  hot-headed,  anger-fuelled  crazy  person!
      I  parked  the  car  close   to  the  entrance,  and  headed  to  class  with  Sky.  My  stomach  growled  with  hunger  and  I  realised  I  hadn’t  eaten  since  last   night.  I  made  a  quick  detour  to  the  vending  machine  because  I  definitely  couldn’t  sit  through  a  whole  class  without  some   sustenance,  even  if  it   was  chocolate!  It  wasn’t  healthy,  but  it  made  me  happy,   and  when  I  had  an  afternoon  of  droning  ahead  of  me  I  needed  as  much  borrowed  happiness  as  I  could  get.
      It  was  time  to  face  the  wrath   of  the  literary  beast.

 
BOOK: Nature's Destiny
12.8Mb size Format: txt, pdf, ePub
ads

Other books

Story Thieves by James Riley
Love Drives In by Barbara Cartland
Depravity by Woodhead, Ian
Primitive Secrets by Deborah Turrell Atkinson
Rhyn's Redemption by Lizzy Ford
Blue Moonlight by Zandri, Vincent
Tough Love by Marcie Bridges